Guatemala

San Juan la Laguna, chez les T´zutujil…

atitlanOn dit que ce lac est l´un des plus beaux du monde avec ses eaux transparentes, ses volcans, ses levés de soleils et ses petits villages. Il y a San Pablo la mal famée, San Pedro la bobo, la méditation et le yoga ont trouvé leur place à San Marcos la tranquille, Pana´ est toujours là pour ceux qui préfèrent la vie nocturne et puis il y a San Juan la Laguna qui rime avec tradition et authenticité. C´est à San Juan que vivent les T´zutujil (prononcer tsutuquil), l´une des nombreuses communautés indigènes du Guatemala. Nous sommes accueillis par la famille de Pedro et Lourdes chez qui nous allons passer trois jours et partager leur quotidien avec leur deux « petits canards » comme ils appellent ici les enfants.

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A pied… de Xela au lac Atitlan…

Nous nous embarquons dans une nouvelle aventure… 41km, 2 jours et demi de marche… Et au menu nous aurons ? En entrée il va nous falloir monter à 3000m pour atteindre l´altiplano que l´on appelle Alaska puis redescendre à 2500m pour dormir dans un petit village perché en haut des montagnes. En plat de résistance il nous faudra nous lancer dans une descente interminable jusqu´au fond de la vallée, traverser un pont en bois qui la dernière fois s´est rompu en deux envoyant ses occupants se baigner de bon matin, et finalement tout remonter et atteindre le village de Santa Clara. En dessert… nous observerons un lever de soleil spectaculaire sur le lac Atitlan avant d´entamer notre descente vers les petits villages qui le bordent. Alors c´est parti pour deux jour et demi de folie accompagnés par Saoul notre guide, ancien alcoolique repenti (avec ce prénom là c´était inévitable) toujours prêt à nous raconter une bonne histoire drôleJ.

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Shopping à Chichi

Ici on l´appelle Chichi… nous voici arrivés au marché d´artisanat le plus célèbre et le plus coloré d´Amérique Centrale qui se tient chaque jeudi et dimanche dans la petite ville de montagne nommée Chichicastenango. Costumes traditionnels, ceintures brodées, incroyables sacs en cuirs et en tissus brodés, bijoux de jade et de turquoises, chemises et pantalons colorés… on trouve de tout à Chichi mais pas forcément à bas prix.

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Vous aimez le vert? Allons à Semuc Champey…

C´est encore une longue route qui nous attend pour rejoindre cette nouvelle aventure, mais elle en vaut la peine… Au terme d´un voyage de 8h, d´une route de terre de neufs interminables kilomètres, au milieu d´une végétation verte émeraude luxuriante, au creux des montagnes, se cache un joyau turquoise… le superbe lagon de Semuc Champey. Classé monument naturel, Semuc Champey signifie « là où la rivière passe sous la montagne » (ou un truc dans le genre) car l´effondrement de pans de montagnes a formé un pont au-dessus de la rivière qui s´écoule maintenant sous le lagon. L´érosion à fait le reste et lui a donné cet aspect. On peut donc voir la rivière s´engouffre en amont et ressortir 300 mètres plus bas sous la forme de chutes d´eau ayant une force assez incroyable… on n’est pas vraiment tentés d´y plonger ! Mais se baigner dans les eaux cristallines de Semuc Champey… ça c´est tentant… on vous emmène.

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La Antigua Guatemala

Va-t-on à Antigua ou pas? Eh bien après avoir longuement hésité sur notre plan de route, oui, finalement nous partons visiter l´ancienne capitale du Guatemala. La ville, surplombée par le volcan Agua, a été détruite à plusieurs reprises par des tremblements de terre. Les derniers ayant été assez terribles, une nouvelle capitale a été créée à quelques kilomètres de là : Guatemala City… qui ne présente aucun intérêt et qu´il vaut mieux éviter compte tenu de son taux de criminalité. Antigua a été classée au patrimoine mondial de l´UNESCO en 1979 et conservée dans son état. Nous arrivons donc dans cette superbe ville coloniale où le temps semble s´être arrêté, avec ses calèches et le bruit des sabots qui retenti sur les pavés du parc central, la rue royale et sa célèbre horloge, ses petites échoppes anciennes… à Antigua, même le Mac Donald semble d´époque.

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